Levando-se em consideração a estratégia de desenvolvimento dos veículos de sondagem, vislumbrou-se a possibilidade de desenvolver um veículo suborbital controlado baseado nos estágios superiores do VLS-1 (3º e 4º estágios), mas com a utilização do propulsor S43 no lugar do S40. Esse veículo, denominado VS-43, seria o meio para desenvolver diversos subsistemas necessários para uma missão de satelitização.

O veículo VS-43 foi identificado como uma plataforma de testes ideal para o desenvolvimento de soluções para as seguintes áreas:

a) teste do SISNAV;
b) rede de controle, guiamento e navegação; rede de telemetria; rede de destruição e rede de serviço; e
c) eventos necessários para a satelitização: separação de coifa, basculamento, rotação e separação.

O veículo VS-43 também tem potencial para ser utilizado no cumprimento das seguintes missões:

a) teste de experimentos tecnológicos e em ambiente de microgravidade;
b) teste de Scramjets em camadas superiores da atmosfera;
c) teste de experimentos de reentrada atmosférica (SARA).

Adicionalmente, o Instituto de Aeronáutica e Espaço (IAE) possui especial interesse no VS-43 pois:

a) sendo um veículo muito mais simples que o VLS-1 e bem mais complexo que um VS-40 ou Sonda IV, o desenvolvimento do VS-43 será uma excelente oportunidade para o IAE revisar, implementar e consolidar metodologias para o gerenciamento e desenvolvimento de projetos complexos;
b) possibilita a utilização do estoque adquirido pelo projeto do veículo VLS-1;
c) possibilita a utilização de toda a infraestrutura criada para o VLS-1 no IAE e no Centro de Lançamento de Alcântara (CLA).

O sistema é composto, preliminarmente, por:

a) veículo: saia traseira com empenas, um motor S43 como primeiro estágio, baia de controle de rolamento, baia de equipamentos, um motor S44 como segundo estágio, cone de acoplamento e coifa;
b) banco de controle e linha de fogo;
c) sistema de aquisição e processamento de dados de telemetria;
d) sistema de carregamento de nitrogênio;
e) equipamentos de apoio ao solo e dispositivos para testes;
f) embalagens, manuais e procedimentos de integração;
g) estrutura de lançamento e rastreio já existente no CLA composta por: SISPLAT, casamata, PPP, PPCU, terminação de voo, radares e outros.

Finalmente, o VS-43 seria o veículo ideal para auxiliar o preenchimento da lacuna existente entre os veículos Sonda IV, VS-40 e VLS-1 a fim de dar continuidade na lógica de desenvolvimento iniciada com a família de veículos de sondagem.

ESTRATÉGIA DE DESENVOLVIMENTO